La lumière est un flux de photons porté par une onde électromagnétique émise par une source d’énergie telle que le Soleil, un filament d’ampoule ou une LED. Peu importe la source, ces photons sont toujours de même nature. Nous les caractérisons par leur longueur d’onde qui est liée directement à leur énergie. Par propriété, plus la longueur d’onde est courte, plus elle transporte d’énergie. Les longueurs d’ondes lumineuses (λ) ont pour unité le nanomètre (nm). C’est par cette unité que nous pouvons classer tout type de rayonnement. Dans cette classification nous retrouvons les ultraviolets (UV) de 200 à 400 nm, le bleu de 400 à 500 nm, le vert de 500 à 600 nm, le rouge de 600 à 700 nm, le proche infra-rouge (NIR) de 700 à 800 nm et pour finir l’infra-rouge (IR) de 800 à 1200 nm.

Figure 1 : Spectre électromagnétique par longueur d’onde

Toute source lumineuse émet un rayonnement. On appelle rayonnement monochromatique un faisceau ne comportant qu’une seule longueur d’onde. C’est le cas des lasers et de certaines LEDs dites monochromatiques. Un rayonnement polychromatique est un rayonnement qui contient plusieurs longueurs d’ondes. C’est le cas du Soleil, des LEDs blanches, de la HPS, etc. L’ensemble des longueurs d’ondes et leur intensité respective composant un rayonnement est appelé spectre d’émission.

Les spectres d’émissions varient selon les sources lumineuses utilisées pour l’horticulture comme le montrent les images suivantes :

Figure 2 : Spectre de différentes sources de lumière (Dutta Gupta et Agarwal. 2017)